Individuato il mistero che fa girare verso il sole i girasoli

Risolto il ‘mistero’ dei girasoli: cio’ che fa seguire a questi fiori costantemente il Sole, voltandosi da Est a Ovest, e’, un orologio biologico interno sincronizzato con il ciclo naturale del giorno e della notte. Lo spiegano sulla rivista Science i ricercatori dell’Universita’ della California a Davis, guidati da Stacey Harmer.

Quando i girasoli sono giovani, l’orologio che regola i ritmi biologici (circadiani) ne guida la crescita. Una volta maturi, i girasoli smettono di seguire il Sole da Est a Ovest per guardare solo a Est.. ”Si tratta del primo esempio, in natura, di un orologio interno di una pianta che ne modula la crescita”, commenta Harmer. Esperimenti fatti sui girasoli nei campi, piantati in vasi all’esterno, o fatti crescere al chiuso, tenendoli fermi o girandoli verso il lato sbagliato, hanno dimostrato che si poteva bloccare, in questi fiori, il loro periodico seguire il Sole.

I ricercatori hanno inoltre scoperto che cosa fa muovere gli steli durante il giorno: sono geni che diventano piu’ attivi sul lato della pianta esposto al Sole. 
L’orologio biologico dei girasoli agisce anche quando i fiori maturano: la crescita rallenta e la pianta smette di muoversi durante il giorno, guardando solo verso Est. L’orologio interno fa reagire i girasoli in modo piu’ forte con la prima luce del mattino: si scaldano piu’ velocemente e cosi’ attirano cinque volte di piu’ gli insetti impollinatori, che preferiscono i fiori caldi.