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Gli occhiali per non vedenti: leggono ad alta voce

Grazie a una mini-telecamera, aiutano chi non vede

Potrebbe sembrare un suggeritore, ma la mini-telecamera montata sugli occhiali, grazie al suo sistema per il riconoscimento ottico dei caratteri, permette di ‘leggere’ i testi di giornali, libri o mail, alle persone che sono al limite della cecità. La sperimentazione, coordinata da Mark J. Mannis, dell’universita’ della California di Sacramento, e’ descritta sulla rivista Jama Ophthalmology. Il dispositivo, chiamato OrCam, e’ stato sperimentato su 12 persone, che sono riuscite a svolgere le loro attivita’ quotidiane in modo piu’ indipendente. L’apparecchio infatti riconosce i testi e li ‘sussurra nell’orecchio’ grazie a un auricolare. Puo’ anche essere programmato per riconoscere i volti e i prodotti commerciali. E’ un risultato che offre nuove speranze alle tante persone quasi cieche a causa di malattie come la degenerazione maculare della retina legata all’eta’ o al glaucoma ad uno stadio avanzato, e per le quali le terapie non sono piu’ praticabili.



La sperimentazione degli occhiali che ‘suggeriscono’ il testo e’ stata condotta su persone al limite della cecita’ e con un’eta’ media di 62 anni: dovevano eseguire 10 diverse attivita’, senza alcun aiuto, con altri tipi di ausili o con OrCam. All’inizio nessuno dei volontari che ha provato la telecamere e’ riuscito a svolgere 5 attivita’, come leggere un messaggio su tablet o cellulare, un articolo di giornale, un menu’, una lettera o la pagina di un libro. Di essi, 11 riuscivano a riconoscere i tipi di banconote, 8 a localizzare una stanza nel corridoio tramite alcuni segni posti sul muro, e 7 riconoscere prodotti e distinguere tra quelli simili per forma e dimensioni, come le scatole di cereali. 



Quindi i ricercatori hanno fatto esercitare i volontari ad usare la telecamera e a distanza di una settimana, tutti i erano in grado di svolgere 9 delle 10 attivita’ previste nei test, mentre solo uno segnalava qualche difficolta’ tecnica. Per gli altri l’apparecchio è risultato semplice e facile da usare.