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I mirtilli migliorano le funzioni cognitive e la memoria in 16 settimane

Nuove conferme a favore dei mirtilli come frutto anti-aging per il cervello. Infatti, probabilmente grazie al loro elevato contenuto in antiossidanti, i mirtilli aiuterebbero a proteggere dall’Alzheimer persone a rischio di malattia perché già colpite da lieve declino cognitivo.

Lo rivela uno studio presentato da Robert Krikorian dell’Università di Cincinnnati in occasione del 25/imo Meeting della American Chemical Society (ACS) che si tiene a San Diego. Non è il primo studio che suggerisce un ruolo protettivo dei mirtilli per il cervello, ma la ricerca di Krikorian mostra che ad avere più benefici sono proprio gli anziani con un rischio reale di malattia di Alzheimer perché hanno già ricevuto una diagnosi di lieve declino cognitivo, una riduzione patologica delle funzioni cognitive che spesso è anticamera della demenza vera e propria.

Krikorian ha in realtà condotto due studi: il primo su un campione di over-68 con lieve declino cognitivo. A metà di questi anziani Krikorian ha somministrato tutti i giorni per 16 settimane polvere di mirtilli essiccati (una dose è equivalente a una tazza di mirtilli freschi); all’altra metà una polvere placebo, ovvero priva di qualsiasi ingrediente attivo. Ebbene è emerso – con misurazioni oggettive mediante test ad hoc – un miglioramento delle funzioni cognitive e della memoria del gruppo che ha consumato polvere di mirtilli essiccati. Inoltre alla risonanza è emerso un aumento della loro attività cerebrale.

Nel secondo studio Krikorian ha coinvolto un altro gruppo di persone di 62-80 anni tutte sane (senza declino cognitivo lieve), ma che avevano lamentato delle generiche defaillance di memoria. In questo caso la polvere di mirtillo è risultata non sempre efficace nel migliorare le funzioni cognitive, lo studio, insomma, ha dato risultati più dubbi. Probabilmente ciò si spiega col fatto che l’estratto di mirtilli funziona laddove vi sia un vero declino cognitivo già clinicamente accertato.