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Non solo società: pubertà e primo rapporto sessuale dipendono anche dai geni

Non solo societa’ e famiglia: ad influire sulla vita sessuale sono anche i geni. Alcune loro mutazioni infatti influenzano l’eta’ della puberta’, che a sua volta condiziona quella del primo rapporto sessuale, insieme all’età in cui si ha il primo figlio. A identificarle sono stati i ricercatori dell’universita’ di Cambridge, coordinati da John Perry, grazie allo studio condotto su oltre 380.000 persone, pubblicato sulla rivista Nature Genetics.

La ricerca per la prima volta ha messo in relazione l’orologio biologico che regola la puberta’ nelle donne (che nell’arco di un secolo e’ anticipata di oltre cinque anni, passando dai 18 anni del 1880 ai 12,5 anni del 1980), con gli altri fattori che determinano l’inizio dell’attivita’ sessuale. Finora si sapeva che a influenzare l’eta’ del primo rapporto sessuale fossero fattori sociali e familiari. Ora si e’ visto che pure i fattori genetici hanno un peso, anche se non si sa quanto con precisione.

Per identificare le differenze genetiche che regolano la vita sessuale, i ricercatori hanno analizzato i dati genetici di circa 120.000 donne e uomini tra 40 e 69 anni, custoditi in una bio-banca britannica. In questo modo hanno rilevato 38 varianti genetiche collegate all’eta’ del primo rapporto sessuale. Gli stessi risultati li hanno avuti analizzando i dati genetici di 241mila persone finlandesi e 20.000 donne americane con origine europea.

E’ emerso cosi’ che sia l’eta’ del primo rapporto che del primo figlio sono collegate, in parte, con i geni che agiscono sull’eta’ della puberta’ e alcuni tratti della personalita’. Molte di queste varianti riguardano alcuni geni coinvolti nello sviluppo cerebrale, nella tendenza a comportarsi in modo rischioso, ad avere un temperamento irritabile, e ad una serie di comportamenti riproduttivi, come l’eta’ cui si ha il primo figlio e il numero di figli. E’ il caso di una variante del gene Cadm2, che controlla le connessioni delle cellule cerebrali, e’ collegata al comportarsi in modo piu’ rischioso, ad avere rapporti sessuali piu’ precoci e piu’ figli.