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Trovata la ‘ricetta della vita’, gli ingredienti nei meteoriti

Mix all’ombra dei vulcani, attivato dall’acqua

La ‘ricetta della vita’ è in un mix di meteoriti e acqua, all’ombra dei vulcani. Gli ingredienti giusti si trovano nei meteoriti e l’acqua, al contrario di quanto immaginato finora, è la scintilla che ha attivato la formazione di molecole biologiche. Lo suggerisce l’esperimento coordinato dai ricercatori italiani Raffaele Saladino ed Ernesto di Mauro, dell’università della Tuscia a Viterbo. 
Pubblicata sulla rivista Scientific Reports, la ricerca è stata condotta in collaborazione con l’Istituto di Scienze dello Spazio di Barcellona. ”Abbiamo ricostruito uno scenario plausibile nel quale sono potute avvenire le iniziali reazioni chimiche alla base della vita e per la prima volta abbiamo definito il ruolo cruciale dell’acqua”, ha detto Saladino all’ANSA

. ”L’acqua – ha aggiunto – è fondamentale per la cellula, ma finora si pensava che non lo fosse per le reazioni che ne hanno generato i mattoni della vita”. Tra i vari tipi di acqua studiati, la più attiva è stata quella delle sorgenti idrotermali, suggerendo ”la possibilità che la vita non sia iniziata in ambiente marino, come finora generalmente ritenuto, ma in un ambiente vulcanico e termale”. 

Non è la prima volta che lo stesso gruppo di ricerca mostra che i meteoriti sono ‘fabbriche’ dei mattoni della vita, ma adesso è stato fatto un passo in più: queste reazioni sono state ottenute aggiungendo l’acqua. ” In modo del tutto inatteso – ha spiegato l’esperto – abbiamo visto che l’acqua, invece di inibire le reazioni, ne ha stimolato l’efficienza e arricchito il ventaglio di composti ottenuti, dimostrandosi un componente essenziale della vita fin dalle sue prime origini molecolari”.