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Video stop-motion della molecola di Rna

Realizzato da ricercatori italiani, mostra comportamento 3D

E’ una piccola molecola di Rna, fondamentale per decifrare il ‘libretto di istruzioni’ scritto nel genoma, la protagonista del breve video in stop-motion che mostra la molecola in azione. Il video è stato realizzato dai ricercatori italiani guidati da Giovanni Bussi, della Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati (Sissa) di Trieste, con la stessa tecnica usata per molti film di animazione, come Nightmare before Christmas e Wallace&Gromit, e aiuta ad analizzare il comportamento tridimensionale di questa preziosa molecola.
Da anni la stop-motion, la tecnica che consiste nel creare un video mettendo ‘in fila’ una sequenza di foto, viene usata nel cinema per creare film di animazione oppure effetti speciali come quelli del primo King Kong del 1933 e ora trova impiego in biologia molecolare. L’idea è nata per la necessità di studiare i movimenti tridimensionali dell’Rna, la cui azione cambia in funzione delle diverse forme che assume. Per realizzare il video i ricercatori italiani hanno sfruttato i dati presenti nell’enorme archivio internazionale di immagini (Protein Data Bank) dove sono andati alla ricerca di tutte le foto in 3D relative alla stessa molecola ripresa in momenti diversi. L’Rna si trova infatti in tantissime conformazioni, con dimensioni e funzioni diverse, e alcune strutture tipiche hanno particolare importanza. Per questo è fondamentale capire come si passa da una forma a un’altra. “Solitamente lavoriamo con le simulazioni al computer – ha spiegato Bussi – ma in questo caso siamo partiti dai dati sperimentali, per avere un’immagine reale della molecola”. Grazie a un particolare software le immagini sono state poi messe in ordine per realizzare un breve video. “La cosa importante – ha aggiunto – è che l’abbiamo fatto con immagini di conformazioni osservate, quindi reali e possibili”. In futuro, grazie agli enormi archivi di dati disponibili, sarà possibile realizzare video simili anche di altre tipologie di molecole.